मैं चयनकर्ता होता तो उसे (पंत को) वर्ल्‍डकप के लिए भारत की टीम में रखता – रिकी पोंटिंग

दुनिया के महान क्रिकेटरों में शुमार रहे रिकी पोंटिंग ने ऋषभ पंत को भारत की वर्ल्‍डकप-2019 टीम में चौथे नंबर के बल्लेबाज के रूप में शामिल करने की हिमायत की. भारतीय टीम के पूर्व कप्‍तान सौरव गांगुलीने भी पंत की प्रतिभा को बेहद खास बताते हुए उन्‍हें भारतीय टीम के लिये ‘अनमोल धरोहर’बताया है. गौरतलब है कि इंग्लैंड में 30 मई से शुरू हो रहे वर्ल्‍डकप के लिये भारतीय बल्लेबाजी क्रम में चौथे नंबर को लेकर काफी अटकलें लगाई जा रही है.
भारत के पास पहले तीन स्‍थान पर रोहित शर्मा, शिखर धवन और कप्तान विराट कोहली के रूप में शीर्ष तीन पर दुनिया के सबसे खतरनाक बल्लेबाज है लेकिन चौथा नंबर लगातार सिरदर्द बना हुआ है । आस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान और आईपीएल में दिल्ली केपिटल्स टीम के मुख्य कोच पोंटिंग (Ricky Ponting) ने इस बारे में पूछने पर कहा,‘मैं चयनकर्ता होता तो उसे (पंत को) वर्ल्‍डकप के लिए भारत की टीम में रखता. चौथे नंबर के लिये उससे बेहतर खिलाड़ी कोई नहीं है.वह टीम में एक्स फैक्टर बन सकता है.’दूसरी ओर, भारत को 2003 के वर्ल्‍डकप के फाइनल तक ले जाने वाले पूर्व कप्तान गांगुली ने इस बात से असहमति जताई कि ऋषभ पंत टेस्ट क्रिकेट के अपने प्रदर्शन को सीमित ओवरों में दोहरा नहीं सके हैं. उन्होंने कहा,‘सीमित ओवरों में भारत के पास महेंद्र सिंह धोनी जैसा महान खिलाड़ी है और यही वजह है कि पंत को नियमित तौर मौके नहीं मिलते. टेस्ट में वह नियमित खेल रहा है और उसका फॉर्म देखिये. अगले दस साल में वह भारतीय टीम के लिये अनमोल धरोहर साबित होगा.’ गांगुली ने कहा ,‘मैं उसे करीब से देख रहा हूं. वह काफी अनुशासित है और नेट अभ्यास के दौरान भी काफी मेहनत करता है. यह अच्छे खिलाड़ी के लक्षण है.’

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